旅馆业大王希尔顿

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只要提起"希尔顿"三个字,人们很自然地就会联想到那豪华舒适的大饭店。谁都知道康拉德·希尔顿是世界旅馆业大王,在世界各地的大都市里,都可以看到耸入云霄的希尔顿大饭店。他所创立的国际希尔顿旅馆有限公司,现在在全球已拥有200多家旅馆,资产总额达数十亿美元,每天接待数十万计的各国旅客,年利润达数亿美元,雄居全世界最大的旅馆的榜首。

然而,谁能想象希尔顿开始涉足于旅馆业,手头只有5000美元呢。那么,康拉德·希尔顿是怎样发迹的?他成功的诀窍是什么呢?

"你必须怀有梦想。"这位驰誉天下的"旅馆业大王"在晚年的自传中,揭开了他发家的奥秘:"我认为,完成大事业的先导是伟大的梦想。""我所说的梦想和空想是截然不同的。空想是白日做梦,永远难以实现。也不是人们所说的神的启示。我所说的梦想是指人人可及,以热诚、精力、期望作为后盾,一种具有想象力的思考。"

康拉德·希尔顿正是在一个个伟大梦想的激励下,白手起家,矢志不移,一步一步地登上事业的巅峰,最终创立了全球性的旅馆业王国。

希尔顿的父亲格斯·希尔顿,10岁时随全家从挪威移民到美国的衣阿华州。他长大后,在道奇堡市当一名职员。但他并不满足于现状,将目标指向了拥有无限机遇的西部地区。于是他凭着自身巨大的勇气、主动热情的态度和开创新事业的精神,仅靠一点积蓄在偏远的西部跑起了买卖。希尔顿的母亲玛丽·希尔顿是一位具有坚定信仰的人,她说服了她那位出生于德国的富商父亲,在格斯闯荡西部3年后一离开了富裕的城市.跟随新婚的丈夫来到西部的边题小镇——新墨西哥州圣·安东尼奥镇。

1887年圣诞节那一天,在这个荒凉小镇的一座堆满杂货的土坯房里,玛丽·希尔顿生下了第二个孩子,这个孩子就是康德拉·希尔顿。

但是圣诞老人似乎并没有给希尔顿和他的家庭带来特别的好运气。父亲起早贪黑,整天东奔西跑,为养家糊口、积攒家业而疯狂地工作着。母亲担当起繁重的家务,为把8个子女抚养成人,白发过早地爬上了她的额头。少年希尔顿与其他姊妹在学校放假期间帮家里站柜台,或推着货物沿街兜售。就这样,在全家人辛勤劳作下,商店的生意日益兴隆。父亲还购了一家小煤矿。1904年,年仅17岁的希尔顿在父母支持下,开始独立经商。家中生活渐渐富裕起来。

然而,好景不长。1907年,美国发生了经济恐慌,一夜之间,希尔顿一家陷入了困境,入不敷出,家中仅剩下一间堆满货物的五金商店。为了摆脱危机,他们把货物尽快处理掉,腾空房子开办了"家庭式旅馆"。父亲当总管,母亲做饭菜,而希尔顿和弟弟卡尔责无旁贷地担负起揽客的任务。希尔顿这种经历为他日后经营旅馆业提供了很好的锻炼机会。

希尔顿一家惨淡经营的这家小旅馆总是摇摇欲坠,时时面临破产的威胁。对于年轻气盛的希尔顿来说,开旅馆并非他当时的理想。他的第一个伟大梦想是开一家银行,当一名风度翩翩的银行家,坐在银行大厦经理办公室的转椅上,处理着大笔大笔的金融业务。

他充满自信地告诉父母,他要做一名银行家,要在里奥格兰河流域建三四家银行。首先从故乡开始,第一家银行就命名为新墨西哥州圣·安东尼奥银行。1913年9月,他把这项计划付诸实施。他东奔西跑,好不容易筹集到自组银行所需的3万美元资金。可事情并非一帆风顺,在第一次股东会议上,希尔顿遭到排挤,一个敌视他的70多岁的老头子被推为董事长。在父亲的帮助下,希尔顿终于在一年后反败为胜,重选了一位董事长,希尔顿自己也当上了副董事长。这家圣·安东尼奥银行,在希尔顿的经营下,银行业务取得很大进展,2年后银行资金已达13.5万美元。

1917年,美国卷入了第一次世界大战,希尔顿应征入伍。这场战争中断了他做银行家的梦,改变了他的未来。1919年,父亲遇车祸身亡,希尔顿退伍回家。

希尔顿干起了父亲留下的小本买卖。当银行家的梦想重又在他心中泛起,但他已没有了银行,手头只剩下5000美元的积蓄,梦想怎么成真呢?

"我如何重整旗鼓?"希尔顿向母亲请教。

这是一位坚强而有远见的母亲,她严肃而又坚定地对儿子说:"康尼!你必须找到你自己的世界。与你父亲一起创业的老友曾经说过:'要放大船,必须先找到水深的地方。'"

于是,希尔顿带着他的梦想,只身闯进了因发现石油而兴盛的得克萨斯州,那里云集着大批来发石油财的冒险家们。

得州似乎遍地都是黄金。钻油的工人穿着皮靴,套着金光闪闪的裤子,好像不久的将来,他们都将是百万富翁了。希尔顿迫不及待地连续跑了两个城镇,问了十几家银行,回答都是不卖。他碰了一鼻子灰,却并未因此气馁。他又来到第三个城镇——锡斯科。

锡斯科这片热情的土地拥抱了希尔顿。他刚下火车,走进当地第一家银行,一问,就被告知它正待出售。卖主不住这儿,要价是7.5万美元。希尔顿一阵狂喜:价格公道!他立即给卖主发了份电报,愿按其要价买进这家银行。

然而,过不多久,卖主的回电却出尔反尔,将售价涨至8万美元,而且不讨价还价。希尔顿气得火冒三丈,当即决定彻底放弃当银行家的念头。他后来回忆道:"就这样,那封回电改变了我一生的命运。"

在碰壁之